Etats-Unis: Trump bloque la recherche biomédicale vitale

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26/11/2019

L’utilisation d’un ensemble unique de cellules – les cellules du tissu fœtal humain – a conduit à d’immenses progrès médicaux, notamment la mise au point de vaccins contre la poliomyélite, la rougeole et la rubéole, et une meilleure compréhension et traitement de la maladie de Parkinson, de la fibrose kystique, du virus Ebola et du VIH. , Zika, sclérose latérale amyotrophique et autres troubles. Ces cellules sont prélevées sur des foetus après un avortement volontaire.
Mais le président Donald Trump, à la grande joie de nombreux groupes anti-avortement, a contrecarré toute avancée scientifique de ce type en plaçant une couche supplémentaire de surveillance dans les propositions de recherche des National Institutes of Health (NIH) utilisant ces cellules. La nouvelle réglementation, entrée en vigueur le 25 septembre, impose par exemple aux scientifiques souhaitant découvrir des traitements pour des maladies spécifiques de justifier de manière adéquate, devant un “comité consultatif d’éthique” nouvellement formé, le mérite scientifique de chaque étude et la manière dont ils le font. déterminé qu’il n’existait aucune alternative à l’utilisation de ces cellules.

Ce comité pourrait donc insister sur le fait que les scientifiques doivent d’abord gaspiller un temps précieux et des ressources limitées en essayant un certain nombre d’autres méthodes scientifiques possibles pour démontrer leur défaillance avant d’utiliser du tissu foetal. Heureusement, le Congrès a encore le temps d’intervenir et d’empêcher l’administration de faire obstacle au progrès scientifique crucial.

En annonçant ces nouvelles exigences, le ministère de la Santé et des Services sociaux a déclaré que “La promotion de la dignité de la vie humaine de la conception à la mort naturelle est l’une des toutes premières priorités de l’administration du président Trump”. L’expression “la dignité de la vie humaine dès la conception” révèle le préjugé sous-jacent anti-avortement. Les embryons méritent le respect, mais beaucoup d’Américains soutiennent le droit d’avorter légalement et ne croient pas que la vie commence à la conception.
L'administration d'atout limite la recherche utilisant le tissu fœtal
Ces nouvelles restrictions sont parallèles à l’obstacle de 2001 de George W. Bush à la recherche sur les cellules souches. Dans les deux cas, la communauté scientifique s’est très largement unifiée pour s’opposer à ces attaques à vue à courte vue et à motivation politique contre la science qui peuvent aider des millions d’Américains.
Il est important de noter que les réglementations existantes examinent déjà attentivement toutes les recherches sur les cellules fœtales, en veillant à ce qu’elles soient conformes à des normes éthiques élevées. Les femmes qui souhaitent donner des tissus foetaux mis au rebut donnent déjà leur consentement éclairé et éclairé. Ces nouvelles réglementations ne font qu’ajouter des charges bureaucratiques inutiles qui décourageront la recherche vitale.
Certains groupes anti-avortement affirment que d’autres méthodes peuvent être utilisées à la place, telles que les cellules souches pluripotentes induites ou les organoïdes – des amas de cellules provenant d’un seul type de cellules précurseurs ne formant qu’un seul type de tissu.
Pourtant, ces méthodes peuvent produire certaines idées, mais pas d’autres. Les NIH espèrent financer jusqu’à 20 millions de dollars sur des approches alternatives et ont, par exemple, sollicité des commentaires sur les “alternatives potentielles” utilisant des souris et d’autres approches. Mais ces autres techniques ne sont en aucun cas des alternatives complètes ou des remplacements du tissu foetal. Les souris peuvent faire la lumière sur certains processus biologiques, mais se différencient des humains de manière critique. Bien que prometteurs dans plusieurs domaines, les organoïdes et les cellules iPS impliquent des cellules créées par des scientifiques dans de petits contenants de laboratoire en plastique, en dehors des conditions naturelles et du corps, complètement isolées de tout sang, nerf ou autre tissu immunitaire environnant nécessaire à la vie.
Comment exactement le tissu foetal est utilisé pour la médecine
De tels produits présentent donc des limitations majeures – trop simples pour examiner les interactions complexes entre différents types de cellules qui sont critiques dans d’innombrables maladies et traitements. Ces autres méthodes ne pourront malheureusement pas fournir d’innombrables informations et avantages que peuvent fournir les cellules foetales. Le tissu fœtal est unique, capable de faire progresser de nouveaux traitements de maladies d’une manière que ces autres types de cellules ne peuvent pas.
Le système immunitaire humain, par exemple, dépend de globules blancs qui détruisent les virus et les bactéries, mais ne se développent qu’au cours des stades fœtaux ultérieurs. Pour apprendre à lutter contre l’infection, ces cellules doivent migrer et être éduquées par différents organes du fœtus comme la rate et le thymus – ce qui se produit chez le fœtus, mais pas dans un plat. Les scientifiques ont essayé mais étaient jusqu’à présent incapables de fabriquer ces cellules isolément dans un laboratoire.
Le tissu fœtal est donc particulièrement utile pour comprendre et potentiellement développer des vaccins et / ou des remèdes contre diverses infections et anomalies congénitales. Les cellules fœtales jouent également un rôle important dans la compréhension des troubles neurologiques, car nous ne pouvons pas prélever de tissu dans le cerveau humain vivant pour étudier ce qui fonctionne dans le temps. Le tissu de thymus éliminé lors de chirurgies pratiquées sur des nourrissons, ce que certains groupes anti-avortement prétendent pouvoir utiliser à la place de tissus fœtaux, est en fait relativement rare – les médecins procèdent à beaucoup plus d’interruptions de grossesse que de chirurgies cardiaques chez les nourrissons. chirurgies sur les nourrissons est le thymus enlevé. Certaines recherches montrent également que le retrait du thymus peut nuire à ces nourrissons à mesure qu’ils vieillissent. Et même si les chirurgiens retirent cette glande, tous les parents n’accepteront pas qu’elle soit utilisée à des fins de recherche. Il n’ya pas assez de thymus pour faire avancer la science de la même manière que les cellules fœtales.
Les partisans de ces réglementations pourraient faire valoir que le financement par des États et des sources privées serait suffisant pour des projets impliquant des tissus foetaux. Mais ces études constituent souvent une recherche fondamentale précoce, essentielle au développement de traitements pour une myriade de maladies. Et les NIH financent la majorité de ces travaux biomédicaux de base – dont dépendent les industries pharmaceutique et biotechnologique pour ensuite tester et commercialiser des interventions médicales.
Les scientifiques s'inquiètent des nouvelles exigences des NIH en matière de recherche sur les tissus foetaux humains
Si nous ne poursuivons pas cette recherche sur les tissus fœtaux, d’autres pays, tels que la Chine, détiendront sûrement la propriété intellectuelle et les brevets qui en découlent, obtenant ainsi les avantages économiques de ces découvertes, ainsi que le prestige scientifique qui en découle.
La Chambre des représentants a franchi une étape importante en votant pour bloquer une partie du nouveau règlement de Trump avec un amendement visant à empêcher un comité d’éthique d’examiner les demandes de subvention des instituts de recherche du NIH. Mais le Sénat n’a pas encore envisagé cette possibilité, et de nombreux scientifiques craignent une opposition républicaine déterminée.
La Chambre et le Sénat devraient travailler ensemble, dans le cadre du processus de rapprochement budgétaire qui devrait se poursuivre jusqu’au 20 décembre, afin de renverser ou au moins de tempérer ces nouvelles restrictions. Après tout, les innombrables désordres de la recherche sur les tissus fœtaux peuvent avoir un impact sur tous les débats politiques.

Si le Congrès n’arrête pas ces réglementations, il devrait exiger que ce nouveau comité d’éthique soit réellement équilibré et reconnaisse l’énorme valeur des enquêtes en cours. Le Congrès devrait également préciser les critères que le conseil utilisera pour évaluer chaque projet de recherche et exiger que le comité n’évalue pas l’éthique elle-même mais vérifie simplement que les évaluations éthiques robustes existantes ont été effectuées par le biais des comités d’éthique de la recherche actuels, connus sous le nom de comités d’examen institutionnels ou les RIR. Sinon, le comité pourrait soutenir que l’utilisation de tissu fœtal n’est jamais moralement justifiée.

La science a prolongé et amélioré les vies humaines et peut continuer à le faire. Certes, nous devons agir avec prudence, en appliquant des principes éthiques afin de réduire les risques et d’optimiser les avantages potentiels de la recherche, mais cela ne signifie pas pour autant que ces avancées soient totalement interrompues. Au lieu de cela, les décideurs, les groupes de défense des droits des patients et autres devraient travailler ensemble pour aider plutôt que de bloquer les recherches qui promettent de fournir des traitements pour aider tous les Américains.

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